Regresa la MLS: Orlando City, entre los favoritos – Por / By: Juan Pablo Sabines

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Hace un par de semanas retornó la Major League Soccer en su temporada 26. Será una temporada distinta, con nuevos equipos, estadios, el regreso paulatino a la normalidad, algo de público en las gradas, y en la cual, por primera vez en su historia, los Leones de Orlando City son mencionados entre los favoritos para el título de la MLS Cup.
Lo nuevo
Después de una temporada que tuvo un parón de 6 meses, y un mini-torneo en medio, tendremos una nueva temporada de la MLS con cierta normalidad. Público en los estadios, aunque no con total capacidad todavía, un calendario de abril a noviembre, como es la costumbre, y el formato de playoffs que todos conocemos.
Los equipos canadienses, como en otras ligas, aún no pueden jugar en sus propios estadios, así que han buscado acomodo al sur de la frontera para el inicio de temporada. En Florida acogeremos a dos de ellos: Montreal CF, en Ft. Lauderdale, y Toronto FC aquí, en Orlando. Vancouver jugará en Utah.
Pero la mayor novedad es el esperado debut de Austin FC, la franquicia #27. Hace años se rumoró que Columbus Crew dejaría de existir para mudarse a Austin, y aquí están los dos: uno campeón, el otro debutando sin necesidad de quitarle su equipo a nadie.
Ambos equipos, de hecho, abrirán sus preciosos nuevos estadios para el verano, junto con FC Cincinnati. Tres nuevos estadios específicos de soccer en el mismo año es indicación de porqué la MLS es la liga que más rápido crece en este país.
Los fichajes
Hay algunas caras nuevas. El ex Milán, Alexandre Pato, reforzará al Orlando City para hacer dupla con Nani. Cecilio Domínguez, ex América e Independiente, llega a Austin. El refuerzo que más ruido hizo fue el de Brenner, la promesa brasileña, de Sao Paulo a Cincinnati.
Los latinos
Hay mexicanos por doquier en esta liga. Pizarro en Miami, “Chicharito”, dos Santos, Álvarez y Vela en LA, Pulido en KC, Damm en Atlanta, los ex Chivas en San José. Pero la estrella de la liga es de Vene-zuela: Josef Martínez. Tras perderse todo el año pasado por lesión, se espera que regrese con todo a ATL United.
Otras figuras latinas son Zelarayán, del campeón Crew, los hermanos Higuaín, en Miami, todos argenti-nos, Chará el colombiano, figura en Portland, y el uruguayo Rossi, en el LAFC, entre 187 en total.
Los candidatos
El Oeste se ha repartido entre Portland y Seattle los últimos 6 años. Ambos son grandes favoritos para llegar nuevamente a la gran final. No se quedan atrás los dos equipos de Los Ángeles. El LAFC apenas tiene 3 años en la liga, y en todos ha sido candidato. La lógica indica que este año por fin den el salto y ganen su conferencia, liderados por Carlos Vela y Diego Rossi. Por su parte, el LA Galaxy planea volver a las alturas, dependiendo mucho de que “Chicharito” Hernández recupere su nivel
En el Este, Columbus, el flamante campeón, parte como favorito sin dudas. Cerca está el Philadelphia Union, campeón de la Supporters Shield el año pasado, pero que fue sorprendido en postemporada por New England, otro posible candidato de la mano de Bruce Arena.
Orlando City, con el sello que le ha impregnado el DT Óscar Pareja, más la peligrosa dupla Nani-Pato, están entre los posibles candidatos, al igual que sus máximos rivales: Atlanta United e Inter Miami.


MLS is Back: Orlando City, among the favorites

A couple of weeks ago Major League Soccer returned for its 26th season. It’ll be a different one; with new teams, stadiums, the gradual return to normality, some people in the stands; and in which; for the first time in its history, the Orlando City Lions are mentioned among the favorites for the MLS Cup title.
The new
After a season that had a 6-month hiatus, and a mini-tournament in between, we’ll have a new MLS season with some normality. Public in the stadiums, although not at full capacity yet, a calendar from April to November, as is the custom, and the playoff format that we all know.
Canadian teams, as in other leagues, can’t yet play in their own stadiums, so they have sought accom-modation south of the border for the start of the season. Florida will host two of them: Montreal CF, in Ft. Lauderdale, and Toronto FC here, in Orlando. Vancouver will play in Utah.
But the biggest news is Austin FC’s long-awaited debut, as franchise #27. Years ago, it was rumored that Columbus Crew would cease to exist and move to Austin, but here they both are: one’s the champ, the other one’s debuting without having to take a team from anyone.
Both teams will, in fact, open their beautiful new stadiums by the summer, along with FC Cincinnati. Three new soccer specific stadiums in the same year are an indication of why MLS is the fastest growing league in this country.
The signings
There are some new faces. Former Milan, Alexandre Pato, will reinforce Orlando City to pair with Nani. Cecilio Domínguez, former America and Independiente, arrives in Austin. The signing that made the most noise was Brenner, the Brazilian promise, from Sao Paulo to Cincinnati.
The Latinos
There are Mexicans everywhere in this league. Pizarro in Miami, “Chicharito”, dos Santos, Álvarez and Vela in LA, Pulido in KC, Damm in Atlanta, the former Chivas in San José. But the star of the league is from Venezuela: Josef Martínez. After missing all of last year through injury, he’s expected to return with a bang to ATL United.
Other Latinx figures are Zelarayán, from the Champion Crew, the Higuaín brothers, in Miami, all Argentines, Chará the Colombian, a star in Portland, and the Uruguayan Rossi, with LAFC, among 187 in total.
The candidates
The West has been divided between Portland and Seattle for the last 6 years. Both are huge favorites to reach the final again. The two teams from Los Angeles are not far behind. LAFC has only been in the league for 3 years, and in all of them it’s been a candidate. Logic indicates that this year they’ll finally make the leap and win their conference, led by Carlos Vela and Diego Rossi. For its part, the LA Galaxy plans to return to heights, depending a lot on “Chicharito” Hernández regaining his level.
In the East, Columbus, the current champion, leaves as a favorite without a doubt. Near them is Philadelphia Union, winners of the Supporters Shield last year, but who were surprised in the postseason by New England, another possible candidate led by Bruce Arena.
Orlando City, with the stamp that HC Óscar Pareja has impregnated, plus the dangerous duo Nani-Pato, are among the possible candidates, as are their main rivals: Atlanta United and Inter Miami.

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