Siguiendo la ajetreada temporada baja de la NBA

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La temporada baja de la NBA está resultando aún más emocionante que los mismos playoffs, y eso que apenas está comenzando. Repasemos lo más relevante hasta ahora.

Renovaciones millonarias

Algunas estrellas se están haciendo aún más ricas, como Nikola Jokic, el MVP de la liga los últimos dos años, quien renovó por 264 millones de dólares por cinco años, el contrato más alto en la historia de la NBA. A su vez, varios jóvenes se han ganado sus segundos contratos, mucho más altos que los que tuvieron como novatos. Tal es el caso de Zion Williamson con los Pelicans por 231 millones, Ja Morant, quien regresará a los Grizzlies por 193 millones, y Karl Anthony Towns con los Wolves por 224 millones.

Nuevos rostros

Hablemos ahora de los cambios de equipo. La semana pasada se confirmó la llegada de John Wall a los Clippers por un contrato de “solo” 13 millones por 2 años para acompañar a Kawhi Leonard y Paul George. Wall rescindió su contrato con los Rockets de casi 50 millones para firmar con L.A., y sin duda los convierte en contendientes. También, Jalen Brunson firmó como agente libre con los Knicks en un contrato criticado por ser demasiado alto: 104 millones y 4 años, y que además Nueva York enfrenta acusaciones de “tampering”.

Además, Utah, en su proceso de reconstrucción, mandó al 3 veces defensivo del año Rudy Gobert a Minnesota, y muchos están pendientes de qué pasará con Donovan “Spida” Mitchell.

Brooklyn en ruinas

Pero el traspaso del que todos hablan es uno que aún no se da: Kevin Durant, uno de los mejores anotadores en la historia, anunció a los Nets que quiere ser traspasado, e incluso hay ya una lista de posibles destinos como Phoenix, Miami, Portland, Chicago, Boston, o incluso un regreso a Golden State.

Otra opción es hacer un super intercambio con los Lakers, ya que esta noticia sucedió días después que Kyrie Irving renovara con los Nets pero solo para pedir un traspaso, y al parecer ambos quieren seguir jugando juntos pero lejos de Brooklyn, y un posible traspaso que mande a Anthony Davis y otras piezas a los Nets a cambio de juntar a LeBron, KD y Kyrie es una posibilidad. ¿Dónde firmarán Durant e Irving? Se sabrá en los próximos días.

¿Y el Orlando Magic?

Incluso el Magic ha regresado a dos jugadores que estaban en serias dudas de partir: Mo Bamba, por 21 millones, y Gary Harris por 26, ambos con contratos de dos años. Pero la noticia para Orlando es indudablemente el haber tomado a Paolo Banchero con la primera selección global del draft. Banchero, estrella de Duke de descendencia italiana, tiene el tamaño y talento ideales para ser una futura estrella, e incluso el propio Bamba le cedió el dorsal 5 como gesto de bienvenida.

 

Keeping track of the busy NBA offseason

The NBA offseason is turning out to be even more exciting than the playoffs themselves, and it’s only just beginning. Let’s review the most relevant moves so far.

Millionaire renovations

Some stars are getting even wealthier, like Nikola Jokic, the league’s MVP for the past two years, who signed a five-year, $264 million contract extension, the biggest contract in NBA history. As well, several youngsters have earned their second contracts, much higher than their rookie contracts. Such is the case of Zion Williamson with the Pelicans for $231 million, Ja Morant, who will return to the Grizzlies for $193 million, and Karl Anthony Towns with the Wolves for $224 million.

New faces in new places

Now let’s talk about team swaps. Last week the arrival of John Wall to the Clippers was confirmed for a contract of “only” 13 million for 2 years to accompany Kawhi Leonard and Paul George. Wall opted out of his nearly $50 million contract with the Rockets to sign with L.A., and it certainly makes them contenders. Also, Jalen Brunson signed as a free agent with the Knicks in a contract criticized for being too high: 104 million and 4 years, and that New York also faces accusations of tampering.

Finally, Utah, in its full-rebuilding process, sent 3-time Defensive Player of the Year Rudy Gobert to Minnesota, and many are waiting to see what’ll happen with Donovan “Spida” Mitchell.

Brooklyn in shambles

But the transfer that everyone is talking about is one that’s not yet happened: Kevin Durant, one of the best scorers in history, announced to the Nets that he wants to be transferred, and there’s even a list of possible destinations such as Phoenix, Miami, Portland, Chicago, Boston, or even a return to Golden State.

Another option is to make a super trade with the Lakers, since this news happened days after Kyrie Irving renewed with the Nets but only to ask for a trade, and apparently both want to continue playing together but away from Brooklyn, and a possible mega trade that sends Anthony Davis and other pieces to the Nets and unites LeBron, KD and Kyrie is a possibility. Where will Durant and Irving sign? It’ll be known in the next few days.

And the Orlando Magic?

Even the Magic have returned two players who were in serious doubts about leaving: Mo Bamba for $21 million and Gary Harris for $26 million, both on two-year contracts. But the news for Orlando is undoubtedly taking Paolo Banchero with the first overall pick in the draft. Banchero, a Duke star of Italian descent, has the ideal size and talent to be a future star, and even Bamba himself gave him his number 5 as a welcome gesture.

 

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