Health Conexion: ¿Cómo puede apoyar a las personas mayores de Florida? Vacúnese.

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Escrito por el Dr. Morey Menacker, Director Médico Regional de CenterWell Senior Primary Care en Florida

En el transcurso del último año, he visto de primera mano los efectos trágicos que causó el COVID-19 en la población más vulnerable de nuestra nación ya que soy doctor de personas
mayores en Florida. Las personas mayores tuvieron la tasa de mortalidad más alta de cualquier grupo –el 80% de las muertes causadas por COVID correspondían a personas mayores de 65 años– y, para los afortunados que sobrevivieron o no contrajeron la enfermedad, tuvieron que soportar un año marcado por el aislamiento social, la inseguridad alimentaria y la depresión.
El aumento de la variante delta, una versión más contagiosa del COVID que está enfermando aún más a los pacientes, también aumenta la urgencia. Y, como suele suceder cuando un virus muta, ya se sabe que están surgiendo otras variantes, cuyos peligros aún no están claros.
Mis colegas y yo esperábamos que se desarrollara una vacuna rápida, eficaz y accesible para detener la propagación del virus y, para nuestro alivio colectivo, la comunidad científica lo logró.
Estábamos contentos, anticipando la rápida aceptación de la vacuna en toda Florida y la expectativa de que todos, incluyendo nuestros pacientes mayores, pudiéramos retomar nuestras vidas. Esperábamos que una cantidad más grande de floridanos se fueran a vacunar, lamentablemente ese no ha sido el caso, ya que Florida tiene una tasa de vacunación del 49%. La tasa de vacunación ideal que los médicos desearían ver sería del 70 al 85%, un punto de referencia que ha demostrado ser eficaz para detener la propagación del COVID-19.
Lo más preocupante es que nuestros pacientes mayores seguirán sufriendo de forma desproporcionada si la comunidad en general no se vacuna. Algunos comercios y otros espacios públicos están empezando a exigir el uso de mascarillas y el distanciamiento social de nuevo, e incluso algunos han comenzado a requerir que las personas muestren una prueba de vacunación, y sería devastador para la salud mental de mis pacientes que estos requisitos reforzados provocarán otra oleada de aislamiento.
La mayoría de mis pacientes mayores han dado mucho a lo largo de sus vidas: a sus familias, lugares de trabajo, fe y comunidades. Es hora de que los floridanos le devolvamos a nuestros padres, abuelos y otras personas mayores que queremos, vacunándonos y siendo parte de un esfuerzo colectivo para volver a construir una Florida más saludable.
Las vacunas COVID son seguras, efectivas y fácilmente disponibles. Todos deberíamos poner de nuestra parte para proteger a los que más lo necesitan.

How to support Florida’s seniors? Get vaccinated.

By Dr. Morey Menacker, Regional Medical Director for Florida at CenterWell Senior Primary Care

As a doctor who treats seniors in Florida, I have seen firsthand the tragic effects of COVID-19 on our nation’s most vulnerable population. Seniors have endured the highest death rate of any group – 80% of COVID deaths are among those 65+ – and, for those fortunate enough to survive or not contract the disease in the first place, far too many withstood a year marked by social isolation, food insecurity and depression.
The rise of the delta variant, a much more contagious version of COVID that is also making patients sicker, only adds to the urgency. And, as typically happens when a virus mutates, there is already word of other variants emerging, the particular dangers of which are not yet clear.
My peers and I rooted for the development of a quick, effective and accessible vaccine to quell the spread of the virus and, to our collective relief, the scientific community delivered. We were elated, anticipating quick uptake of the vaccine throughout Florida and the anticipation that life would resume for all of us, including our senior patients.
Unfortunately, not nearly as many Floridians have received the vaccine as I would have hoped, with Florida experiencing a 49% vaccination rate. The ideal vaccination rate that physicians would like to see would be 70-85%, a benchmark shown to be effective in halting spread of the disease.
The most distressing part is that our seniors will continue to suffer disproportionately if the community at large doesn’t get vaccinated. Some businesses and other public spaces are beginning to again require masking and distancing indoors, and even some requiring proof of vaccination, and it would be devastating for the mental health of my patients if these heightened requirements lead to another wave of isolation.
Many of my senior patients have given so much over the course of their lifetimes to their families, workplace, faith and communities. It’s time that Floridians give back to our parents, grandparents and other older adults we love by getting vaccinated and being part of a collective effort to build back a healthier Florida.
COVID vaccinations are safe, effective and readily available. Let’s all do our part to protect those who need it most.

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