Health Conexion: Reducir la brecha de comunicación sobre su salud

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Cesar R. Mejía, MD
Pediatría

Ya es bastante difícil descifrar la terminología médica complicada y el “habla del médico”, pero cuando los pacientes y los proveedores no hablan el mismo idioma, la comunicación puede parecer imposible.
El bienestar y la salud de un paciente pueden depender de si pueden comprender información crucial sobre el diagnóstico o el tratamiento. También deberán explicar claramente sus síntomas y cómo se sienten. Por lo tanto, cerrar la brecha de idioma entre los pacientes y sus proveedores es fundamental. ¿Qué se puede hacer para derribar las barreras del idioma en la atención médica?
Desafíos para pacientes y proveedores
La comunicación difícil con un proveedor de atención médica puede causar ansiedad y estrés a los pacientes. El estrés afecta a todos los sistemas del cuerpo y puede desencadenar o agravar muchas enfermedades y afecciones. Si ya no se encuentra bien cuando visita al médico, el estrés de la barrera del idioma podría hacer que se sienta peor.
La investigación muestra que tanto para los pacientes como para los proveedores, no poder comunicarse también puede causar una fuerte sensación de insatisfacción. Los pacientes pueden sentir que no han obtenido lo que querían o necesitaban. Como resultado, pueden decidir no buscar atención en el futuro, empeorando aún más las disparidades existentes en torno al acceso a la atención médica.
La barrera del idioma también puede frustrar a los proveedores de atención médica si no han podido brindar a sus pacientes una atención óptima. También es más difícil establecer una relación con pacientes que hablan un idioma principal diferente, un aspecto importante de la práctica de la medicina y el desarrollo de la confianza. En un estudio, más del 94 por ciento de las enfermeras informaron que era muy importante para su entorno de trabajo y comunicación comprender el lenguaje de sus pacientes.
Barreras del idioma y salud del paciente
Los problemas que plantea la barrera del idioma van más allá del estrés y la frustración. Los proveedores confían en obtener un historial médico preciso de sus pacientes para brindar una buena atención. Si no pueden, puede causar un diagnóstico erróneo, lo que puede dar lugar a un plan de tratamiento inadecuado.
Los pacientes también pueden cometer errores que afectan su salud debido a la falta de comunicación. Una encuesta telefónica de 1,200 californianos realizada en 11 idiomas encontró que, entre los pacientes que no hablaban el idioma local:
· 49 por ciento tuvo problemas para comprender una situación médica
· El 35 por ciento estaba confundido acerca de cómo usar la medicación
· El 42 por ciento tuvo problemas para entender la etiqueta de un medicamento
· El 16 por ciento tuvo una mala reacción a la medicación debido a un problema para comprender las instrucciones de su proveedor de atención médica.
Maneras de superar las barreras del idioma en la atención médica
Afortunadamente, hay pasos que los pacientes pueden tomar para ayudar a superar las barreras del idioma. Algunas de las cosas que puede hacer para cerrar la brecha de comunicación incluyen:
● Sea proactivo al elegir un centro de atención médica. Pregunte si el consultorio o el hospital ofrecen servicios de interpretación, como los que ofrece Orlando Health sin cargo, cuando los solicite al programar una cita o al llegar. Es posible que también desee averiguar si hay miembros del personal que hablen su idioma en las instalaciones. Las organizaciones comunitarias, los amigos e incluso las compañías de seguros pueden ser buenos recursos para encontrar una instalación donde esté disponible su idioma preferido.
● Recurrir a la tecnología. Para aquellos con un teléfono inteligente, las aplicaciones de traducción pueden ser útiles para ayudarlos a usted y a su proveedor a entenderse. También puede usar su teléfono para servicios de traducción si un traductor en persona no es una opción.
● No tenga miedo de pedir ayuda. Si siente que una barrera del idioma le impide recibir una buena atención, debe sentirse capacitado para defenderse a sí mismo oa un ser querido solicitando un traductor o incluso cambiando de proveedor.

Bridging the communication gap about your health

Cesar R. Mejia, MD
Pediatrics

It’s hard enough to decipher complicated medical terminology and “doctor speak,” but when patients and providers don’t speak the same language, communication can seem impossible.
A patient’s well-being and health may depend on whether they can understand crucial diagnosis or treatment information. They’ll also need to clearly explain their symptoms and how they’re feeling. So, bridging the language gap between patients and their providers is pivotal. What can be done to break down language barriers in healthcare?
Challenges for patients and providers
Difficult communication with a healthcare provider can cause anxiety and stress for patients. Stress affects all systems of the body and can trigger or aggravate many diseases and conditions. If you’re already unwell when you visit the doctor, the stress of a language barrier could make you feel worse.
Research shows that for patients and providers alike, not being able to communicate also can cause a strong sense of dissatisfaction. Patients may feel like they haven’t gotten what they wanted or needed. As a result, they may decide not to seek care in the future, further worsening existing disparities around access to healthcare.
A language barrier also may frustrate healthcare providers if they haven’t been able to provide their patients with optimal care. It’s also more difficult to build a rapport with patients who speak a different primary language, an important aspect of practicing medicine and developing trust. In one study, more than 94 percent of nurses reported that it was very important for their work environment and communication to understand the language of their patients.
Language barriers and patient health
The problems posed by a language barrier extend beyond stress and frustration. Providers rely on getting an accurate medical history from their patients to provide good care. If they can’t, it can cause a misdiagnosis, which can lead to an inappropriate treatment plan.
Patients also can make mistakes that impact their health because of miscommunication. A telephone survey of 1,200 Californians conducted in 11 languages found that, among patients who did not speak the local language:
· 49 percent had trouble understanding a medical situation
· 35 percent were confused about how to use medication
· 42 percent had trouble understanding a label on medication
· 16 percent had a bad reaction to medication due to a problem understanding their healthcare provider’s instructions.
Ways to overcome healthcare language barriers
Fortunately, there are steps patients can take to help overcome language barriers. Some of the things you can do to bridge the communication gap include:
● Be proactive when choosing a healthcare facility. Ask whether the office or hospital offers interpreter services, such as those provided by Orlando Health free of charge when you ask for them when making an appointment or on arrival. You may also want to find out whether there are staff members who speak your language at the facility. Community organizations, friends and even insurance companies can be good resources for finding a facility where your preferred language is available.
● Turn to technology. For those with a smartphone, translation apps can be useful to help you and your provider understand each other. You also may be able to use your phone for translation services if an in-person translator isn’t an option.
● Don’t be afraid to ask for help. If you feel like a language barrier is preventing you from getting good care, you should feel empowered to advocate for yourself or a loved one by asking for a translator or even switching to a different provider.

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